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Par nadege | 2012-10-03 14:10:49 | 4245 vues | 0 Commentaire

La Somerset House accueille une exposition des toiles de l’artiste britannique, Paul Benney, du 4 octobre au 9 décembre 2012. Night Paintings by Paul Benney est une exposition mise en place par Flora Fairbain.

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Levitation. Oil on wood Paul Benney

L’exposition comporte 25 toiles de l’artiste mises en scène dans un décor hors du commun, sous la cours principale de la Somerset House, The Dead House, une crypte datant de l’époque des Tudors.

Peintes la nuit, les toiles de Benney ont quelque chose d’étrange et fantomatique et se fondent merveilleusement dans le décor mortifère des sous sols de la Somerset House.

« Je peint la nuit car tout est plus calme : pas de téléphone qui sonne ou d’interruption. Le jour, je travaille sur mes commandes de portraits pour des personnalités, et la nuit je retrouve la quiétude de mon studio, pour entrer dans un monde plus secret, plus personnel. C’est de là que viennent ces toiles. » explique Paul Benney, qui nous reçoit dans la crypte de la Somerset House, une tasse de café à la main.

Un mot sur l’artiste

Paul Benney est un artiste résident à la Somerset House. Internationalement reconnu, il a exposé au Metropolitan Museum of Art de New York, The National Portrait Gallery de Londres, The National Gallery de Canberra en Australie, The Eli  Broad Foundation de Los Angeles et The Rothschild Foundation.

Londonien d’origine, Paul Benney a vécu et travaillé à New York pour retourner à Londres en 1997. Il poursuit une carrière de portraitiste pour des personnalités haut de gamme, il a peint les portraits entre autres de Mick Jagger, du Marquis de Bath, Lord Rothschild, Paul Getty III…

Lieu insolite

The Dead House se trouve dessous la cours principale de la Somerset House. Elle est le vestige d’un ancien palais Tudor, qui a été détruit pour laisser place au magnifique bâtiment du 18 eme qui est aujourd’hui la Somerset House.

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Dead House, un lieu d'exposition insolite. credit photo: Bealondoner

En visitant l’exposition de Paul Benney, on aperçoit les pierres tombales aux inscriptions en français qui marquent l’emplacement de disparus au 17 eme siècle…

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Into the morning. Oil on canvas. Paul Benney

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Levitation. Oil on canvas. Paul Benney

Pour l’artiste, ce lieu insolite d’exposition n’est pas une première :

« C’est la première fois qu’une exposition de peinture est installée dans ces sous-sols. Je suis très content de la manière dont les toiles ont été mises en valeur, avec une lumière diffuse, cela colle bien avec mon travail. Auparavant j’ai exposé mes toiles dans une morgue dans l’ouest de Londres ou un parking désaffecté à New York. »

Ouverte jusqu’au 9 décembre, cette exposition est une sortie idéale pour les jours d’hiver londoniens ou peut être une idée originale de sortie pour célébrer Halloween…

Infos : Night Paintings by Paul Benney, du 4 octobre au 9 décembre 2012. Deadhouse, Somerset House, Strand, Londres, WC2R 1LA. Ouvert tous les jours de 10h à 18h, entrée gratuite.

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