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Par nadege | 2014-05-02 12:07:58 | 3157 vues | 0 Commentaire

Les Kikoys, vous connaissez ? Ces tissus d’origine africaine aux couleurs vives et chatoyantes sont devenus la spécialité de Stéphanie Binlich, à travers Blue Summer, sa marque qui propose plusieurs types de produits qui réinventent le kikoy. Rencontre.

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Credit Photo: Blue Summer.

Après des années passées à travailler dans le secteur financier à la City, Stéphanie Binlich a décidé de prendre un peu de temps off pour élever sa petite tribu. Mais quand on vit à Londres depuis 1992, on a pris l’habitude de vivre une vie à 200 à l’heure:

« Je suis arrivée à Londres juste après la fin de mes études à Paris. Puis j’ai travaillé à la City pendant 15 ans. Quand j’ai arrêté de travailler pour élever mes enfants, je me suis mise à la recherche d’une idée pour créer ma propre entreprise. C’est en voyageant chez des amis à Singapour que j’ai découvert les Kikoys. »

Explique, Stéphanie tout en dépliant les ravissants kikoys/draps de bain qu’elle a apporté avec elle.Le Kikoy ou kikoi est un tissu d'origine africaine, particulièrement utilisé en Afrique de l'est. Il a des nombreuses utilisations, on peut donc se permettre de le comparer au paréo. Le kikoi est connu pour ses couleurs africaines vibrantes et ses superbes rayures.

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Credit Photo: Bealondoner.

Ces larges kikoys de coton peigné aux couleurs vives ont charmé Stéphanie, qui a de suite mené son enquête pour en savoir plus sur ces fameux paréos africains. Après moult recherches, elle trouve un fournisseur kenyan et se lance dans la commercialisation de ses kikoys.

« J’ai 8 produits différents à la vente, tous issus du kikoys. Des draps de bain, des nappes, des nappes de pique-nique, des sacs de plages…Sur les draps de bain, j’ai même ajouté une petite poche dans la doublure, c’est pratique. »

Tous ses kikoys proviennent directement du Kenya et sont fabriqués par les femmes. Autrefois ces kikoys étaient portés par les pêcheurs d’Afrique de l’ouest, comme un pagne. Toujours fabriqués en Afrique, malgré des copies de faible qualité venant d’Inde, Stéphanie a choisi la qualité et aussi de soutenir le commerce équitable en faisant travaille les femmes kenyanes.

« C’est important pour moi de développer mon activité dans le cadre d’un commerce éthique et équitable.  Au Kenya, la fabrication du kikoy est une industrie importante et traditionnelle, qui fait vivre beaucoup de monde. La qualité des kikoys kenyans est incomparable avec ceux fabriqués en Inde, par exemple. Les couleurs sont plus vives, plus lumineuses et la qualité du coton impeccable. »

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Credit Photo: Blue Summer.

De fil en aiguille, aidée et conseillée par ses amies mamans entrepreneuses de Place For Success, Stéphanie a pu démarrer son activité, en commençant par vendre ses kikoys dans des ventes privées et sur quelques marchés.

« Je suis hôtesse pour Pretty Madame, un réseau qui organise des ventes privées de vêtements chez l’habitant. Grâce à ce réseau, j’ai pu commencer à vendre mes kikoys. Maintenant, je lance mon site internet pour pouvoir vendre mes produits en ligne. »

Explique la maman entrepreneuse à l’énergie communicative.En partance pour le Bassin d’Arcachon, où elle fera sûrement un tabac cet été sur les plages du Cap Ferret avec kikoys/draps  de bain, Stéphanie se démène pour mener Blue Summer au succès.

« Au départ, j’avais appelé ma marque By Stella mais les avocats d'une marque de luxe m'ont menacé de nous attaquer…Ce fut un choc, moi qui avait choisi ce nom car c’est celui de ma fille…Mais, on en apprend tous les jours quand on monte sa propre entreprise. J’ai donc du changer le nom de By Stella en Blue Summer. » explique Stéphanie, qui ne semble pas à être du genre à se laisser décourager pour si peu.

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Credit Photo: Blue Summer.

En attendant, si vous souhaitez rencontrer Stéphanie ou vous prémunir d’un joli kikoys pour crâner sur les plages cet été, allez faire un tour sur Portobello Road, du 19 au 25 mai. Stéphanie tiendra un Pop Up Shop au 201 Portobello road avec d’autres mamans entrepreneuses.

Elle sera aussi présente au Spirit of Summer du 14 au 17 mai à Olympia.

Infos : Bealondoner.com et Blue Summer s’associent pour vous faire gagner un magnifique kikoys/drap de bain. Pour Jouer, c’est simple. Envoyez-nous un email à [email protected] avec Blue Summer dans le titre. Nous tirerons au sort les gagnants le 18 mai. Pour en savoir plus sur Blue Summer et ses kikoys, visitez sa page Facebook ici. 

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